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Aproximación a los conflictos por los recursos naturales

Alexander RincónInstituto Alexander von Humboldt Diana LaraInstituto Alexander von Humboldt Mario Alejandro PérezUniversidad del Valle Jhonny Harold RojasUniversidad del Valle

Los servicios ecosistémicos constituyen la base del bienestar humano. En tal medida, suelen ser valorados bajo diferentes perspectivas, cuyas discrepancias dan lugar a conflictos ambientales e inciden en la gestión del territorio.

Según el Atlas Mundial de Justicia Ambiental1, Colombia sirve de escenario a 115 conflictos ambientales, siendo el segundo país con más conflictos ambientales significativos, que obedecen a desigualdades en el uso y en el acceso a recursos naturales y han visto un acelerado crecimiento a raíz de las decisiones políticas de las últimas décadas. Estas han promovido medidas –entre ellas la expansión de actividades productivas, tales como la explotación petrolífera y minera, y el cultivo de palma de aceite, y la implementación de políticas ambientales pasivas– que han sido determinantes en la gestión territorial del país2.

La mayoría de conflictos están relacionados con la minería, principalmente de oro, la extracción y exploración de petróleo y carbón, y la extracción de biomasa (esta última se ha caracterizado por gestar disputas asociadas a monocultivos extensos, plantaciones forestales y una intensa explotación de bosques). En menor grado, pero altamente impactantes, se encuentran los proyectos de generación de energía, en particular las hidroeléctricas.

La expansión de las actividades y proyectos mencionados puede aumentar la vulnerabilidad social y ecosistémica. Prueba de ello es que territorios de gran riqueza en servicios ecosistémicos, tales como páramos, humedales y bosques, han sufrido altos grados de degradación. Según el Proyecto MESOCA-ANCA, de la Universidad del Valle, los recursos más afectados son el agua, el suelo y la biodiversidad, principalmente en ecosistemas acuáticos y en bosques.

Por otra parte, las comunidades campesinas, indígenas y afrodescendientes sufren el impacto de los megaproyectos en los servicios ecosistémicos3. Al ser excluidos del disfrute y del uso de los recursos naturales, de los cuales muchas veces depende su subsistencia, los miembros de estas comunidades ven afectados sus modos y medios de vida, sus redes sociales, sus estructuras culturales y sus derechos consuetudinarios sobre los bienes comunes4. El resultado es que se han gestado iniciativas para reivindicar el derecho a un ambiente sano, la conservación de la naturaleza y los valores éticos y estéticos propios de las comunidades y sus entornos naturales5.

En algunos casos, las comunidades se han empoderado y han propiciado diálogos entre los diferentes actores de un conflicto. De hecho, en el 20% de los casos analizados, la comunidad ha logrado cancelar proyectos y obtener una devolución de bienes. Esto ha sido posible gracias a una adecuada gestión a la hora de capacitar a la población, democratizar la información y promover la creación de capital social. Parece indispensable, entonces, generar acuerdos entre los actores, con miras a consolidar mecanismos de acción colectiva de cara a los conflictos. De lo contrario, estos se agudizarán por la falta de interacción social, de diálogo y de participación de la población local en las decisiones públicas6.

Durante las últimas décadas se ha dado un incremento de los conflictos ambientales en Colombia, muchos de los cuales tienen como elemento transversal servicios ecosistémicos, principalmente agua y alimento.
Conflictos ambientales en Colombia

Fuente: Proyecto MESOCA-ANCA, Universidad del Valle

Aspersión aérea
Biomasa y tierras
Energía fósil
Generación de energía
Gestión del agua
Industria
Infraestructura
Minería
Manejo de residuos
Turismo

Clasificación de conflictos ambientales y su representatividad por regiones

Fuente: Proyecto MESOCA-ANCA, Universidad del Valle

Afectación de servicios ecosistémicos en escenarios de conflicto.

Fuente: Proyecto MESOCA-ANCA, Universidad del Valle

CULTURALES

REGULACIÓN

HÁBITAT

ABASTECIMIENTO

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TEMÁTICAS

GESTIÓN INTEGRAL CONSERVACIÓN RESTAURACIÓN DESARROLLO ECONÓMICO