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Relaciones biodiversidad-agua-energía

Dilemas por el uso de energía hidroeléctrica

César RojasInstituto Alexander von Humboldt Diana LaraInstituto Alexander von Humboldt John Jairo RamírezUniversidad de Antioquia Magnolia LongoUniversidad de Bogotá Jorge Tadeo Lozano
Tensiones territoriales por el uso energético del país.

Los embalses destinados a la generación de energía eléctrica1 ocupan cerca de 770 km2.

78% de los proyectos hidroeléctricos se concentra en Magdalena-Cauca, área con la mayor actividad económica y asentamientos humanos en el país, lo que repercute en la transformación de sus ecosistemas naturales2. La operación y expansión del sector representa un desafío para la gestión técnica, social y ambiental.

La energía hidroeléctrica es un servicio clave en el desarrollo del país. No obstante, la inclusión de la biodiversidad en la planeación y la operación de los proyectos de tal naturaleza podría consolidar la competitividad de este sector.

La generación de energía eléctrica es uno de los principales usos del agua en Colombia

3; de ahí que el 71,12%4 de la oferta sea generado a partir de hidroeléctricas. En consecuencia, la principal estrategia para garantizar el suministro de energía frente a un escenario de crecimiento sostenido recae sobre los embalses. De acuerdo con la Unidad de Planeación Minero-Energética (UPME), la generación de energía eléctrica mensual para el primer semestre de 2015 ascendió a 5412,23 GWh, un 3,5% más respecto del 20145. Para satisfacer la demanda de energía a 2029, deberá ampliarse la capacidad actual de generación hasta en un 50%4.

La construcción de embalses para generar energía produce efectos positivos y negativos en términos de los componentes sociales, económicos y ecológicos de un territorio. A su vez, las hidroeléctricas dependen de los servicios que las cuencas proveen, tales como el abastecimiento de agua, el control de la erosión y la sedimentación, y la protección del suelo, entre otros7-11.

Las comunidades bióticas, tanto de los ecosistemas terrestres y acuáticos que son inundados como de los territorios aledaños, presentan cambios en su composición, estructura y funcionalidad. Por tal razón, la construcción de hidroeléctricas ha sido asociada al cambio y la disminución de los servicios ecosistémicos en el área puntualmente afectada, la alteración de la dinámica de la cuenca y el deterioro ambiental: deforestación, alteración del ciclo hidrológico, modificación o pérdida de hábitats, disminución de la oferta de recursos hidrobiológicos7,12-14, sin contar los efectos directos de la operación. No obstante, también se generan procesos positivos como la disminución de la descarga de sedimentos, la creación de nuevos hábitats y el control de inundaciones (dinámica de flujo y pulso derivado de la construcción de la represa)15.

Los costos ambientales producto de la generación de energía eléctrica se han estimado parcialmente en términos económicos hasta por 587 pesos/MWh, considerando algunas externalidades de las fases de operación y construcción16. En contraste, los beneficios que prestan las cuencas (calidad del agua), le representan al sector un ahorro aproximado a 0,059 m/año17. Por ello, la provisión de agua de óptima calidad, por ejemplo, aquella generada en las áreas de parques nacionales, asegura hasta el 50% la demanda del sector18.

En definitiva, para garantizar la sostenibilidad y la competitividad del sector se deben armonizar aquellos usos del territorio que incluyan la gestión de la biodiversidad de manera oportuna19-23. Del mismo modo, es indispensable desarrollar una planificación sectorial y ambiental estrátegica para el manejo integral de la cuenca, que garantice la continuidad de los servicios ecosistémicos24-26. Para tal efecto, deben considerarse tanto los costos ambientales generados por la inclusión de una hidroeléctrica como los beneficios obtenidos, es decir, se debe incorporar la biodiversidad a la luz de inventarios juiciosos, prácticas oportunas de mitigación de impactos negativos (desde la construcción hasta la operación) y actividades de monitoreo de largo plazo en áreas intervenidas y aledañas27-29. Esto presentaría al sector hidroeléctrico como un actor comprometido con el liderazgo y la propuesta de acciones de compensación, a través de procesos de restauración, rehabilitación, generación de información y conservación de procesos ecosistémicos en las áreas bajo la influencia de las represas30-33.

Demanda por subzona hidrográfica y uso de agua en generación de energía eléctrica por área hidrográfica (millones de m3/año).
Fuente: Ideam (2015)
Ríos principales
Zonas hidrográficas
Áreas hidrográficas
Capitales de departamento
Embalses

DEMANDA POR SUBZONA

0
menor a 100
100 a 200
200 a 500
mayor a 500
Uso en hidroenergía
Centrales hidroeléctricas
Pequeñas centrales hidroeléctricas
Total uso gerenación hidroenergía
Retornos (Agua utilizada que retorna a las fuentes hídricas.)
Multifuncionalidad de un ecosistema natural frente a la intervención por proyectos de generación hidroeléctrica

SERVICIOS ECOSISTÉMICOS


SOPORTE

1
Estado de los hábitats y de la biodiversidad 12,34

REGULACIÓN

2
Regulación del clima (cantidad de gases efecto invernadero fijados o emitidos)35-37
3
Regulación hídrica (cantidad de agua almacenada e influencia del régimen hidrológico)11
4
Protección contra la erosión 38
5
Mitigación de riesgos naturales (reducción de inundaciones) 35

CULTURAL

6
Turismo y recreación 13
7
Identidad local 39

ABASTECIMIENTO

8
Generación de energía


Servicios ecosistémicos e hidroeléctricas

Desde su fase de construcción hasta la de funcionamiento, los proyectos hidroeléctricos generan compromisos ambientales, por los cambios en el uso del suelo y efectos en las cuencas media y baja, ya que las modificaciones de los caudales repercuten en la cantidad y calidad de los servicios. Si bien los embalses se convierten en sitios turísticos y recreativos, regulan caudales y controlan inundaciones, disminuyen la calidad del agua y aumentan la erosión aguas abajo. Esto genera una relación de costo-beneficio entre los impactos generados y los beneficios adquiridos. Se debe encontrar un balance para lograr una adecuada gestión de los impactos acumulativos a nivel de cuencas.

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